Михаил Зелингер

COGNAC ВО МНЕ



     1. Несколько слов в начале
    
     В жизни каждого нормального человека неизбежно наступает период осмысления пройденного пути, когда тяга к мемуарному рукоделию пересиливает элементарную скромность…
     Прогрессирующее чувство ответственности перед потомками и доступ к компьютерному самовыражению вызывают неизлечимое ощущение, что твои мысли и жизненный опыт будут кому-то интересны. Хотя я склонен полагать, что речь идет скорее о симптомах старческого маразма.
     В этой связи мне хотелось бы несколько отступить от вызывающих оскомину правил типичных жизнеописаний, тем паче, что "труд" не издается в рамках серии ЖЗЛ.
      Я, к своему ужасу, осознал, что мировое еврейство, поднявшись на недосягаемые высоты практически во всех областях, еще не выразило своего литературного отношения к КОНЬЯКУ. Так пришло решение рассказать о моей любви к божественному из напитков. Говоря понятным языком, "о Коньяке во мне".
      Сразу отсеку гнусные подозрения. Я – человек не злоупотребляющий!
      Во-первых, алкаши не употребляют Коньяк.
      А во-вторых, мне бесконечно далеко до жизнеутверждающих высот любимого народного классика Венедикта Ерофеева…
      Предупреждаю, литературных институтов и даже курсов я не заканчивал, так что заранее прошу прощения за лексику и стилистику, недостойные Союза писателей.
      Подчеркну, что и спиртное никоим образом не пересекается с моей профессиональной деятельностью.
       Просто возник зуд, и мне самому стало интересно, как сложится история о мальчике из простой еврейской семьи, большую часть жизни прожившем в довольно провинциальном уральском городе Челябинске.
     О человеке, который при соприкосновении с миром капитала потянулся к бокалу Коньяка. Да так, что стал (не побоюсь этого слова) коллекционером!
     Самое примечательное то, что я не вижу никаких шансов поиметь какие-либо дивиденды из этого предприятия. Тут читатель уже вправе усомниться и в моем еврействе.
     Итак, в этом опусе я попытаюсь рассказать о Коньяках в моей  жизни и в моей коллекции, о тех брендах, что мне довелось продегустировать, и о тех, которые я мечтаю попробовать. Только вот боюсь, что жизнь слишком коротка для реализации столь грандиозной мечты…
     Трепетная благодарность моему сыну Саше, который подарил идею создания алкогольного триллера. Талантливый сын – великие идеи (весь в родителей…).
     Особое спасибо Павлу Лукашу – поэту, коллеге-инженеру, согражданину и соратнику по любви к Коньяку, – за профессиональные советы и добрые пожелания.
    
    
2. Стереотипы


     Мои первые представления о Коньяке, как и у подавляющего большинства жителей бывшего Союза, можно выразить довольно простыми, но суровыми, как КГБ, формулировками.
     - "Коньяк пахнет клопами".

Каюсь – у меня не было никаких шансов противостоять этому зловещему приговору.
     С одной стороны, я, как круглый отличник, верил могучему разуму пролетариата, победившему в отдельно взятой стране.
     С другой, коллективное обоняние народа, жившего в тесном общении с этими домашними животными, не могло ошибаться!
     И я долго-долго чувствовал свою ущербность (у евреев все не как у людей), поскольку в доме моем эта живность не водилась.
     Итак, не ведая, как пахнут настоящий Коньяк и живые клопы, мне, грешным делом, казалось, что все спиртные напитки должны смердеть. Надо отдать должное производителям спиртного в совке (а сейчас и на его постпространстве) – они упорно подтверждают  мои подозрения до сих пор…
      И лишь спустя много лет меня пронзила мысль, что во французской провинции Cognac клопы, видимо, особенные. В их запахах присутствуют цветочные, фруктовые, ванильные и т.п. мотивы…
    
     - "Коньяк положено закусывать лимоном".

Каюсь – принимал за чистую монету фильмы о жизни на Западе (производства Рижской киностудии).
     Медлительные прибалты лениво потягивали Коньяк (для съемок, видимо, подносили дорогой – кизлярский, хотя знающие люди утверждают – чай!) и, в знак особого шика, кусали лимоны. В эти мгновения у телезрителя сводило скулы. Как говорится: "Кесарю – кесарево, а слесарю – слесарево!"
     Вообще-то, совнарод предпочел бы запах клопов в Коньяке перебить уксусом, но уж слишком сильно отстоялось в умах: дефицит (Коньяк) надо закусывать дефицитом (лимоном). А уксус – забава всенародная, кстати, хороша против вшей…
     Вот и на отсталом Западе лимон к Коньяку воспринимается, как вшами уксус, – смертельно! Негодовать, убеждать, что лимон противопоказан Коньяку, практически бесполезно.
     - "Наполеон" – название импортного Коньяка.

Каюсь – и я думал, что это вроде как "Солнцедар" или "Белое крепкое". Истоки всенародного убеждения могу объяснить так. Для советского человека информация на бутылочной этикетке состояла из двух основных частей:
     а) количество "градусов" в содержимом; печаталось цифрами, находилось на этикетке мгновенно, усваивалось намертво и служило главным критерием качества покупки и успеха предстоящей выпивки;
     b) вся остальная информация – как правило, не читалась и воспринималась как название.
     А тут появляется какой-то страшный импортный напиток по цене аж нескольких десятков бутылок нашего родного!
     Продавщица, естественно, не дает тебе ознакомиться с этикеткой, только брезгливо пояснит, что это те же 40 град. (судя по цене, тянуло на 1000 градусов, не меньше).
     И тут ты находишь крупные знакомые буквы, из которых составлено знакомое, благодаря Кутузову, слово NAPOLEON.
     Вникать в остальное уже нет смысла, ибо известно умение народа читать, писать и говорить на нерусских языках…
     Итак, "Наполеон" – это название напитка, ибо точно не количество градусов – в этом уверены даже представители советской интеллигенции. И лишь впоследствии, столкнувшись со словосочетаниями "CAMUS NAPOLEON", "HENNESSY NAPOLEON" и т.п., эти интеллигенты почуяли подвох…
     Выяснилось, что слово NAPOLEON на бутылке Коньяка означает гарантию того, что при его составлении не использовались спирты возраста менее 6 лет (на практике – для солидных фирм – менее 10-20 лет).
     Кстати, NAPOLEON – это самый простой из выдержанных коньяков.
     Дорогие Коньяки – не для совка. Ему ведь в коммунизм предполагалось въезжать на "Волге", на "Ладе" (FIAT), но не на мерседесе…
     Вывод: понимание импортных слов NAPOLEON (VS, VSOP, XO, EXTRA…) на коньячных этикетках служит главным критерием качества покупки и успеха предстоящей выпивки!
     Кстати, те же надписи на неконьячных этикетках не имеют никакого смысла, или, говоря по-народному, сущее фуфло.
     - "Коньяк перед употреблением надо греть".

Каюсь – это был самый непонятный для меня коньячный стереотип. Многовековая традиция с перегарной однозначностью требовала как раз обратного! Все крепкие напитки требовалось употреблять в сильно охлажденном виде.
      На Руси вообще были бы рады водке, самогону и т.п. в виде кускового льда. Ведь преимущества очевидны:
      а) нет необходимости в стеклотаре (сколько трагедий разыгрывалось при виде разбитой и еще неопорожненной посуды!);
      b) безграничны возможности покупки продукта на вес;
      с) отпадает необходимость в совершенно излишнем звене технологической цепочки: "магазин – холодильник – горло";
      d) становится реальностью возможность ловить кайф от сбора крошек как продавцу, так и потребителю.
      Разумеется, недоброжелатели смогут найти массу недостатков в этом патенте, но очевидно одно: никто и никогда не будет рекомендовать подогревать водку перед употреблением! А Коньяк, значит, надо? И тут на ум приходят элементарные знания физики: тела при нагревании расширяются. От себя добавлю: а жидкости издают пары и улетучиваются.
     Ну, не мог социально-правильно ориентированный народ додуматься до того, чтобы искусственным способом уменьшать количество спирта в потребляемом продукте и снижать его крепость. Ведь первыми при нагреве улетают пары коньячных спиртов!
          Итак, согревание Коньяка – убийственное для последнего занятие. Однако, и искусственное охлаждение ни к чему – пить Коньяк надо при комнатной температуре.
     Здесь я вынужден подстраховать себя от возможных подвохов. Случаи, когда в крещенские морозы квартира не отапливается или летом в кишлаке испортились одновременно все домашние кондиционеры, не рассматриваются по умолчанию.
     - "Лучший Коньяк – армянский!"

Каюсь – по молодости и я страдал душевным раздвоением. Где-то в глубине я смутно подозревал, что существуют отечественные товары и продукты на уровне мировых стандартов и, может быть, даже выше. Но суровая реальность с каждым днем сужала границы моих радужных представлений.
     Регулярно публиковались байки о том, что в Штатах с ночи занимают очередь за русской икрой, а английская королева скупает вагонами то молдавские, то абхазские вина.
     Даже перебравшись в мир, где правят акулы капитализма, бывшие совки с тоской вспоминали "тот самый вкус". Доводы?
     Приведу один из самых убийственных. У "них" во фруктах даже червей нет! А червь – он ведь только отменное ест. А "там", у нас, этих червей было сколько хочешь, и не только во фруктах! Каково, господа?
     Тут самое время перейти к "коньякам" из Армении.
     Мне глубоко симпатичен армянский народ, многострадальная судьба которого во многом схожа с историей моих соплеменников. Тем не менее на широких российских просторах эпитет "армянский" не всегда имел лестный оттенок. Напомню лишь многочисленные анекдоты про армянское радио или об аномалиях армянской любви…
     Но, видимо, содержимое многозвездочных бутылок с видами Арарата выгодно отличалось от других отечественных эрзацев, а приемлемая цена заставляла умолкнуть даже самых ушлых знатоков клопов и скрытых приверженцев геноцида армян. Более того, считалось, что даже французы втихаря пьют армянский напиток, распространяя ложные слухи о преимуществах их клоповьей настойки с гнусавым названием COGNAC.
     Все это настолько подействовало и на меня, что я умудрился привезти пару бутылок армянского с собой в Израиль.
     Уже много лет спустя я все-таки расстался и с этим стереотипом. Как-то у нас гостили добрые друзья из Ашдода. В таких случаях, рано или поздно (все зависит от количества съеденного и выпитого) завязывается беседа с уклоном во вкусовые пристрастия.
     Видимо, моему коллеге Роману что-то пошло не в то горло, и мне послышалось, что он-де Коньяк и виски не пьет из принципа, но вот в той жизни ему очень приглянулся армянский.
     Час пробил: бутылкой "Наири" (для интересующихся – армянский бренди 20-летней выдержки) пришлось пожертвовать в целях постижения научной истины. Оценив, как положено, цвет, "ножки", букет, первое и второе послевкусие, мы перешли к достойному, но далеко не самому престижному коньяку REMY MARTIN VSOP.
     Не буду загружать читателя описанием немых сцен (гоголевский "Ревизор" – все-таки посильнее будет). Но с тех пор в Ашдоде тоже балуются настоящим Коньяком…
     Чтобы окончательно закрыть эту тему, добавлю, что цель моя – совсем не в поругании идеалов и стереотипов молодости. Мне лишь бесконечно обидно за бесцельно прожитые годы, когда на скоростной магистрали в пугающую всех нас вечность меня долгое время не сопровождал настоящий друг, который не предаст и не обманет – COGNAC.
    
    
     3. Когда "4" – хорошо, а "5" - плохо
    
     Впервые я познакомился с Коньяком в начале 80-х теперь уже прошлого века. В один из тусклых осенних вечеров к нам домой заявился бывший бас-гитарист моей поп-группы Витя Кузьмин. Чтобы понять, как возник скуластый парень в коньячной оде, позволю себе выдать небольшую историческую справку.
     Я подрабатывал учителем рисования (был и такой "патрон в обойме") в родной физико-математической школе. Разумеется, я не мог не откликнуться на просьбу милых учителей – восстановить давнюю традицию и организовать школьный вокально-инструментальный ансамбль.
     В чудесные школьные годы я сам влился в подобный ВИА. Благодаря безграничному терпению его руководителя – одноклассника Саши Франка (теперь он профессор в Красноярске), я уже через несколько месяцев исполнял битловские хиты всех времен и народов "GIRL" и "BACK IN THE U.S.S.R.". Понимающие должны оценить всю неконвенциональность моего успеха: на сцене вместе с нами стоял 1969 год!
     Желающих попасть в ансамбль оказалось много, но особую настойчивость проявил Витя Кузьмин. Он, правда, не знал нотной грамоты и не играл ни на одном инструменте. Петь – тоже не умел. По достоинству оценив его "таланты", я все-таки вложил в его руки бас-гитару, согласившись с убийственным доводом – на такой гитаре и струн мало, и попадать по ним проще ввиду их толщины…
     Интуиция меня не подвела – уже довольно скоро Витя стал неплохо "басить". Со временем он стал играть и в других моих группах, что позволяло ему сносно подрабатывать, вместе с коллективом евреев.
     Так вот, к нам нагрянул Витя Кузьмин.
     Немного ранее он купил (за бешеные по тем временам деньги) бутылку CAMUS NAPOLEON в каком-то привокзальном ресторане.
     (Справка: в 1959 году Коньячный дом "CAMUS" заключил договор с СССР, предоставивший ему исключительное право экспорта в страну французских вин и крепких спиртных напитков).
     Официантка продала товар даже без наценки: слава богу, нашелся уникум, купивший бутылку по цене, сравнимой со стоимостью ящика водки!
     Неправильное понимание чувства долга (за музыкальную грамоту и карьеру) подвигло Витю принести Коньяк с собой.
     Излишне говорить о гамме чувств, хлынувшей на меня вместе с драгоценными каплями божественного напитка.
     Я и "NAPOLEON" (простите за стереотип) за одним столом!
     Тут же была поставлена пластинка (заметьте – не запись, а фирменный диск с легендарной четверкой на обложке, где босой Пол шагает не в ногу!) "ABBEY ROAD".
     Жена принесла шоколад, кофе и… извинилась за отсутствие лимона. Витя закурил дефицитные болгарские сигареты…
     Я млел от кайфа.
     Много позже я понял, что в тот момент в нашей небольшой "хрущевке" непрестижного района г. Челябинска мы экспериментальным путем познали магическое правило четырех "С". Вот оно, великое сочетание французских названий: COGNAC + CAFЕ + CIGARE + СHOCOLAT.
     Особая благодарность жене, что не включила в "пир духа" пятое "С" – citron (по-русски – лимон).
     Божественное провидение в лице жены Тани и социалистический реализм в виде дефицита лимонов уберегли нас от непоправимого.
     Острый запах и вкус лимона убили бы тонкий букет напитка.
     Так произошло свидание с нелинейной арифметикой: когда "4" – хорошо, а "5" – плохо! Не зря участники эксперимента закончили физматшколы. Сами не подозревая, мы интуитивно выполнили несколько основных правил познания Коньяка. Так, например, на столе не было еды. Не из-за того, что в доме нечем было закусить в широком смысле этого слова. Просто незадолго до прихода гостя мы с женой поужинали.
     Поэтому Коньяк употребили по своему основному назначению – в качестве дижестива.
     Пока еще в русском лексиконе не нашлось достойного места этому слову, которое означает, что напиток употребляется после еды.
     Мне кажется, что в системе понятий обычного совка такая временная последовательность просто не может иметь места. Вот, до еды (термин "аперитив" – понятен и иногда слетает с языка какого-либо интеллигента), вместо еды – можно принять алкоголь, ну а после еды – это беспредел! Выходит, что вроде как человек кушал и недопил. А для чего, спрашивается, кушал?
     Сделаю вывод: не по-русски мы пили в тот вечер! Мы пили Коньяк в тесном кругу хорошо знакомых и интересных друг другу людей.
     Тема не новая для человека пьющего. Он ведь, как правило, определяет количество и состав питейной церемонии путем сложных математических преобразований.
     Сначала определяется минимально приемлемая для  индивидуума доза (параметр "А"). Затем вычисляется параметр "В" – объем спиртного, предназначенного к употреблению.
     Путем деления параметра "В" на параметр "А" находится параметр "С" – количество участников события.
     С Коньяком дело обстоит иначе. Здесь в принципе запрещается командное питье! Два, три, ну, максимум, пять-семь, но очень хорошо знающих и понимающих друг друга соратников.
     Лишь тогда можно попасть в "коньячный рай", что более четверти века назад воцарился в семье советских инженеров, благодаря Виктору Кузьмину.
     Справедливости ради, отмечу, что мы понятия тогда не имели о специальных коньячных бокалах. Не было в нашем арсенале и приемов осмотра, обнюхивания и смакования Коньяка.
     Теперь-то я понимаю, что блаженство было не каноническим, но тогда кто обращал внимание на подобные мелочи?
     Какой вывод напрашивается из этого жизненного эпизода?
     Многовековые французские (а от них и мировые) традиции обращения с Коньяком потому и не умерли в наши сумасшедшие годы, что позволяют раскрыть все великолепие напитка. Это своего рода философия!
     Мой хороший друг со школьной скамьи – Шура Заборов (умница и большой начальник в Екатеринбурге), будучи в гостях у меня в Тель-Авиве, преподал нам азы китайской чайной церемонии.
     Меня тогда просто поразило чрезвычайное сходство подхода столь разных народов – китайцев и французов – к потреблению напитков, ставших символами этих стран.
     Немного позже я попытаюсь рассказать, как мне удалось совместить китайскую и французскую церемонии.
    
    
4. Крещендо


     Меня постоянно угнетает подозрение, что пара-тройка иудеев на земле не знакома с музыкальной грамотой и терминологией.
     И в кошмарном сне я вижу, что именно они пытаются разобраться в моих словесных оборотах. Для них поясню, что "крещендо" не имеет никакого отношения к "крещению", несмотря на поразительное совпадение абсолютного большинства букв. Поэтому я с порога отметаю любые домыслы единоверцев о некошерности автора и его продукта.
     Принцип крещендо – один из краеугольных камней в системе моих взаимоотношений со спиртными напитками, да и в мировоззрении в целом.
     Крещендо мной воспринимается гораздо шире и глубже, чем тривиальное увеличение громкости, – как постоянное нарастание впечатлений, ощущений, качества жизни, наконец.
     Исходя из подобной философии, каждая последующая женщина должна быть интересней предыдущей.
     Дошел до максимума – женись!
     Правда, знание математики подсказывает, что сплошь и рядом имеют место локальные экстремумы, и поэтому человек, не вкусивший прелестей бракоразводного процесса, изначально ограничен в познании окружающей действительности. Мужики с гордой фамилией SELINGER к таковым себя не относят, ибо имели не одну печать в "серпастом и молоткастом".
     Многие теоретики и практики спиртного в один голос рекомендуют неукоснительно придерживаться подобного правила в питейной церемонии. Каждый последующий алкогольный напиток должен быть качественнее, достойнее предыдущего.
     Разумеется, не только в крепости дело – не следует упрощать.
     Например, подают вино.
     Начинайте с сухого белого, потом отведайте сухого красного и, уж если не можете без сладкого, то примите десертное.
     Следуя принципу крещендо, легко показать, что в конце священнодействия мы неизбежно попадаем на COGNAC.
     А после – тишина… Ибо мы уже неоднократно намекали на аналогию с оргазмом!
     Не надо пугаться появления музыкальных понятий в повествовании. Музыка очень близка мне, а потому неизбежно ее присутствие в моей аналоговой системе, наряду с Коньяком.
     Знающие люди утверждают, что время расцвета аналоговых систем безвозвратно уходит в прошлое. Однако людям старших поколений (к которым, к сожалению, уже причисляюсь и я) эти системы привычны, ибо понятны, как цитатник Мао.
     Приведу пару примеров.
     Надежно действует аналоговый способ запоминания порядка чередования цветовых полос в российском флаге: белый, синий и красный цвета по первым буквам складываются в милое слово "босяк".
     Кстати, подобным способом мы в школе намертво запомнили фамилии членов роковой для России группы "Освобождение труда" (Плеханов, Игнатов, Засулич, Дейч, Аксельрод). Жаль, что расползлась эта зараза из "аббревиатуры" – сколько горя и потерь удалось бы избежать…
     Но я, кажется, отвлекся.
     Теперь – "новая песня о главном".
     Как-то мне пришла в еще не седую голову крамольная идея провести аналогии между алкогольными напитками и музыкальными направлениями.
     Приведу лишь несколько аналогий.
     - вино – джаз

Лучшие красные вина, например, из Бордо или Бургундии, прекрасно ассоциируются с джазовыми композициями Дюка Эллингтона, Луиса Армстронга, Коулмена Хокинса, а холодные белые вина Шабли – с виртуозностью Оскара Питерсона или Диззи Гиллеспи.
     Не менее верно и такое сопоставление: плохое вино – плохой джаз.
     Известно, что на бескрайних просторах российской державы не сильно уважают сухое вино. Градусов мало, да и сплошная кислятина. Не лучше отношение и к настоящему джазу, который вполне отвечает емкому определению классика соцреализма, "разбиравшемуся" в музыке для толстых.
     А на Западе до сих пор не понимают загадочную русскую душу, заливающую и тоску, и радость подсахаренными отходами винопроизводств Кавказа или Молдавии. По качеству подобное алкание сопоставимо с воздействием на подкорку самодеятельного творчества какого-либо доморощенного джазбэнда из Бобруйска. Здесь корни важны, почва и климат во всех смысловых значениях перечисленных слов.
     Позволю себе "забить еще один гвоздь".
     Было время, гостил у нас великий Ян Пейс – легендарный барабанщик группы DEEP PURPLE.
     Он очень просто обозначил понятие "великий музыкант". Великий – созидатель нового. Те, что после него тиражируют успех – не великие. От себя добавлю: как раз те, другие, и делают большие деньги.
     По его определению, Боб Марли – Великий, а среди советских исполнителей джаза, рока и даже попсы личностей подобного уровня нет.
     Аналогично и про вино. Великими могут быть только французские вина. Все остальные – перепевы (а иногда и пародии).
     - водка – народное музыкальное творчество

Абсолютное большинство музыкальных критиков не позволяют себе плохо отзываться о народной музыке. Видимо, боятся гнева народных масс, ибо гегемон может интеллигенту и очки разбить, и по лицу не промахнуться.
     Но все же следует отличать "водку" от  общенародных аналогов – самогон, жидкость для чистки стекол и т.п.
     Вот со шведской "Level" или французской "GREY GOOSE" я соколом сметаю прекрасную закуску (восхитительно идет фаршированная "шейка" – старые евреи хорошо знали, под что надо спаивать большие народы). Если попросят, то и фольклор выдам под не забытую мной гитару.
     Из русских же можно позволить себе только водку с подозрительным названием "Кауфман" Других рекомендаций не дам даже под угрозой физического насилия.
     - Коньяк – классическая музыка

Аналогия настолько очевидна, что можно поставить точку. Но не в триллере об еврейско-русско-французской дружбе. Скажем честно: нет ничего скучнее прослушивания классической музыки по радио или слежения за синхронным движением смычков на экране TV. И лишь отдельные неудачники не переключаются на Киркорова, тайком наслаждаясь муками родной тещи.
     Но дело принимает совсем другой оборот, когда куплен билет на концерт Моцарта или Чайковского. Тут уже необходима соответствующая "артподготовка". Тело требует помывки, шея ищет подходящий к костюму галстук, ноги проверяют, не жмут ли туфли.
     Трудно встретить среди посетителей концертов Бетховена человека в шортах и кроссовках (случай аншлага в актовом зале психбольницы – не в счет).
     Словом, вы готовы к наслаждению, а если еще остались деньги на программку и бутерброд с икрой, то гарантирован комплекс ощущений, сопоставимый с двухчасовым оргазмом. Такова волшебная сила искусства!
     Аналогичны впечатления от встречи с Коньяком. Необходимы предварительные "ласки" (желательно, в виде полноценного ужина, приготовленного роскошной женщиной). И, конечно, в человеке должно быть все прекрасно, начиная с одежды.
     Нет нужды говорить, что ко мне в дом пить Коньяк в кроссовках не приходят! Рекомендую предупредить гостей, что в программе – Коньяк.
     Следует помнить, что про Коньяк надо много и хорошо говорить. Особенно впечатляют байки о правилах подхода к бокалу.
     Бутерброды с икрой оставьте в пределах ужина – к Коньяку идеально подходят шоколад, кофе и сигары (не забыли еще о четырех "С"?).
     На этой верхней ноте я желаю "лирикам" поднять бокал за принцип крещендо и присоединиться к "физикам", справедливо полагающим, что в рамках точных наук есть тоже немало веских доказательств исключительности Коньяка.
     Добро пожаловать в мир геометрических образов следующей главы!
    
    
5. Немного геометрии


     Оговорюсь сразу, я не буду никому морочить голову математическими выкладками, хотя соблазн показать себя во всей красе подавить нелегко. Есть предположение, что только из-за широкого использования терминологии точных наук следует причислить данный труд к триллеру.
     Немного умственных усилий и вы въедете в жанр.
     Вспомним таинственное слово асимптота (от греч. asymptotes – несовпадающий). В школе нас почему-то заставляли их находить. А тут она, причем горизонтальная, у всех на виду.
     Поясняю. Мир уже много веков знаком с бренди. Хороший, крепкий напиток. В принципе, Коньяк тоже бренди, только произведенный в одноименной провинции Франции. Известен каламбур: каждый Коньяк – бренди, но не каждый бренди – Коньяк.
     Видимо, Б-г так сильно пометил этот уголок Земли, что качество продукта, производимого по выверенной технологии, недосягаемо.
     Причем чем больше выдержка, тем значительнее отрыв в качестве.
     Утверждаю, что любой фирменный COGNAC XO на голову выше 20-50-летних испанских или итальянских бренди. Не говорю о бренди из бывших соцреспублик. Помню – на этикетках нагло писали по-русски "коньяк" с целью ввести в заблуждение тружеников страны.
     Достаточно близко по качеству к Коньякам небольшой выдержки (VS, VSOP) приближается ARMAGNAC (бренди из  одноименной провинции), но и здесь разница в качестве понятна даже для невооруженного носа и языка.
     Не обвиняйте меня в богохульстве, но Б-г, создавая Землю, очевидно, еще не знал о клонировании.
     И нет уверенности в том, что он позволит тиражировать не только уникальные природные места, но и простых смертных, являясь для последних своего рода горизонтальной асимптотой.
     Помолимся за это! Амен (аминь)!
     Теперь самое время спуститься на землю и употребить термин горизонталь.
     Под "горизонтальной дегустацией" (ГД), понимается проба Коньяков разных фирм, но одинаковой категории выдержки. Необходимое условие – наличие, как минимум, двух, пусть даже не допитых до конца, бутылок (или VS, или VSOP, или NAPOLEON и т.д.).
     В качестве примера ГД, даю проверенную на личном опыте цепочку Коньяков выдержки VS наиболее популярных домов: Martell – Courvoisier – Hennessy – Larsen.
     Для VSOP – рекомендую такую последовательность ГД:
     Martell – Hennessy – Remy Martin –Courvoisier – Bisquit.

Napoleon может быть представлен так:
     Otard – Hennessy – Camus – Courvoisier.
     Для не сильно скупых дегустаторов предлагаю следующие XO:
     Remy Martin – Hennessy – Frapin – Hennessy Grande Champagne – Courvoisier – Imperial.
     Порядок фирм в предложенных коньячных наборах далеко не случаен. Соблюдено почитаемое мной правило крещендо. Совсем не обязательно собирать все звенья (если жалко времени и средств), но порядок настоятельно советую не менять – проверено на практике мной и несколькими ведущими рейтинговыми агентствами.
     Для сохранения системности подхода я обязан рядом с "горизонталью" упомянуть "вертикаль".
     Под "вертикальной дегустацией" (ВД) следует понимать пробу Коньяков одной фирмы, но разной категории выдержки.
     То есть берем несколько бутылок Коньяка одного дома (HENNESSY, например), и в соответствии с правилом крещендо устанавливаем очередность попыток.
     Для взявших небольшой кредит в банке может быть предложена следующая последовательность:
     VS – VSOP – NAPOLEON – XO.
     Олигархи могут опустить пробы Коньяков стоимостью менее 300 долларов США и выстроить следующую цепочку:
     PRIVATE RESERVE – PARADIS EXTRA – TIMELESS – RICHARD HENNESSY – HENNESSY №1.
     У себя дома я устраиваю дегустации (ВД и ГД) не чаще 1-2 раз в год. К этому мероприятию нужна серьезная подготовка, ибо подбирается соответствующий набор Коньяков, выискивается необходимая справочная информация.
     Главная тяжесть падает на жену. Таня хорошо готовит и старается порадовать гостей своим пониманием "крещендо".
     Особое внимание – составу гостей. Мужчины должны уметь слушать и восхищаться, а женщины должны быть обворожительны и независтливы (то есть мужчины – уметь, а женщины – быть). Таким парам мы раздаем особые приглашения.
     Пример одного из них привожу без ложной скромности:
    
          --- *** ---
    
          Семья Зелингер имеет честь
          предложить глубокоуважаемым гостям

     ужин с незабываемой дегустацией коньяков

     "COURVOISIER"

     1 июня 2006 года, 20 часов 30 минут

     Тель-Авив


          Фондю а-ля Джеймс де Ротшильд
          Брокколи в сливках "Шавуот"

     Семга арктическая по-норвежски

     Пирог с грибами по-русски

     Салат "Морской обман…"

     Салат "мон шери" по-еврейски

     Рыба Денис по-эйлатски

     Картофель с луково-грибным акцентом по-царски

     Груши в вине а-ля Татьяна Зелингер


          STOCK VERMOUTH BLANCO, TZORA ESTATE RESERVE, YARDEN GEWURZTRAMINER

  
            COURVOISIER VS, VSOP, EXCLUSIF, NAPOLEON XO
       
            --- *** ---


     По рекомендации Надин де Ротшильд – сыры и шоколад мы в меню не показываем, но подаем обязательно.
     Выбор для вертикальной дегустации – не случаен, поскольку Коньячный дом Courvoisier изготавливает хорошо сбалансированные и полновесные Коньяки во всех возрастных категориях.
     При проведении ГД и ВД неизбежно приходится сталкиваться с трудноразрешимой задачей. Каким образом избежать наложения запахов, вкусовых оттенков и умудриться многократно в течение вечера получить истинное наслаждение от интимной близости с каждым из Коньяков?
     Как ни странно, мне помогла решить проблему поездка в Китай. Обалдев от великолепия чайной церемонии, накупив килограммы оригинального чая и аксессуаров, я интуитивно почувствовал реальность совмещения Коньячного и Чайного ритуалов.
     Технология довольно занимательна.
     В промежутках между очередными бокалами Коньяка заваривается миниатюрный чайничек, и из крохотных чашечек делаются несколько глотков (великолепен Чай улун из провинции Северный Фудзянь и пуэр из провинции Юннань).
     В результате гарантирована свежесть, и дегустатор готов к восприятию новых коньячных ощущений…
     Читатель вправе спросить: "А какая связь с геометрией?" Ответ – не вполне очевиден, но для меня прост. Взгляните на карту!
     Ось Франция – Китай с геометрической точностью пронзила Израиль и меня в нем…
    
    
6. Гимн водке


     Канули в Лету времена, когда люди ломали головы над формулами водки и чертили вручную таблицы. Но человечество помнит и чтит главного триумфатора в этих делах – Д.И.Менделеева. Однако, сдается мне, что великий ученый, сидевший на химии, больше понимал в спиртном, чем в системах классификации.
     Ничем другим не могу объяснить тот факт, что водка – бесспорно главный элемент во вселенной – не заняла достойного места в его периодической таблице. Сей явный промах сильно печалит миллионы аналитиков, затрудняющихся понять принципы мироздания при ограниченной закуске.
     Прогрессивное человечество требует исправить положение.
     Предлагаю свои скромные услуги, ибо лавры первопроходца с подозрительными еврейскими корнями в фамилии не дают мне покоя.
     Перед вами революционная попытка описания мира с помощью всего двух понятий.
     Система проста, как выстрел "Авроры", а потому гениальна! Все элементы делятся на два типа:
     а) водка
     b) не водка
     Водка – спиртное, в процессе изготовления которого присутствует этап перегонки. То есть основное отличие между напитками данного типа – в исходном продукте.

Не водка – все остальное, не попадающее под первое определение.

Заметим, что ко второму типу (к не водке) можно легко отнести известные изотопы полония. Убежден, что если бы предатель-кэгэбист Литвиненко усиленно поглощал только элементы первого типа, то не записался бы в ислам и не был бы замочен в сортире...
     Вот краткий перечень элементов первого типа – наиболее известных водок.
     Водка – водка

Исходный продукт – хлебные злаки (рожь, пшеница – для русской) или картофель (для польской). Правда, я подозреваю, что основное отличие русских и польских водок – в первой букве. Из России с любовью – VODKA, а из Польши с претензиями – WODKA.
     Водка – виски

Что было до перегонки?
     Банальный ячмень. Ушлые американцы – большие любители кукурузы. Подмешали в ячмень "кудесницы" – получили бурбон. Лучше бы Хрущев в свое время вместо кукурузы привез из Штатов бурбон: повальное пьянство ему бы простили, а очереди за хлебом – нет.
     Внимательного читателя уже не провести на хитром вопросе об основном отличии шотландского виски от американского. Все просто: в Шотландии – WHISKY, а в Штатах добавили лишнюю Е (там Евреев побольше) – WHISKEY.
     Водка – джин

Это один из самых древних спиртных напитков в мире. Я не очень его люблю – за примитивность. Да и что ожидать от водки, сделанной из можжевельника? Кстати, хорошее мочегонное средство. Поэтому не рекомендую для разогрева перед любовным свиданием. А вот после случайного секса без презерватива – очень может помочь!
     Водка – ром

Даже непрофессионалы подскажут, что основное производство рома сосредоточено на Ямайке и Кубе, а я добавлю: кубинский BACARDI занимает с большим отрывом 1-е место среди спиртного по объему продаж.
     Живя на острове, человек должен научиться делать жизненно важные продукты из того, что есть в изобилии. Ясно, что ром и сахар делают из тростника.
     Водка – текила

Чиканос – большие любители экзотики.
     Неудивительно, что из Мексики к нам пришел напиток из голубой агавы.
     Израильским девушкам текила нравится. Она возбуждает волооких красавиц с большой грудью, томящихся в ожидании своего мачо. Напиток хорош в коктейлях.
     Водка – арак

На знойном арабском Востоке редкий верблюд доскачет до оазиса. В иссушенной намазом и половым воздержанием голове аксакала – вожделенный образ: тень финиковой пальмы и курдюк с жидкостью под ней. В результате многовековых умственных страданий исламские атеисты научились делать водку из фиников. В букете напитка улавливаются банановые шкурки и запах пота. Русские арак не уважают, и в данном случае поддерживают исламское духовенство, понимая истинные мотивы запрета спиртного.
     Арак идеален в процессе изучения арабского языка и перед исполнением танца "живота".
     Водка – кальвадос

Напиток долгое время был нежелательным ребенком в семье французского спиртного.
     Только недавно оказалось, что кальвадос может быть высококачественным алкоголем. Российского потребителя он не воодушевляет из-за непородистого исходного продукта – яблок.
     Водка – бренди

Не надо быть особым специалистом, чтобы догадаться: до перегонки был виноград.
     В принципе, имея данный исходный продукт, можно гнать бренди в любом месте, даже в Ашхабаде. На этикетке может красоваться любое название ("Бело-голубой аист", например). Но не должно употребляться импортное слово COGNAC. Незаконное присвоение великого имени преследуется властями Шаранты, которые ведут настоящую охоту на все подделки и на всех сомнительных тезок.
     И, тем не менее, наступив себе на горло, признаюсь в страшном. Коньяк мне друг, но истина дороже. По моей системе, Коньяк является водкой! И арманьяк – водка!
     Рамки сказания не позволяют поговорить о не водках. Будет чем заняться будущим поколениям исследователей.
    
    

     7. Dreamteam
    
     В народном лексиконе мудреное словосочетание "Dreamteam" прочно закрепилось после удачного выступления баскетбольной сборной США на одной из летних олимпиад.
     Бесспорным лидером "Команды Мечты" из NBA в то время являлся Майкл Джордан (Jordan).
     По-другому и быть не могло. Как и в случае с Менделеевым, в фамилии легендарного прыгуна с мячом явно выпирает иудейский мотив.
     Напомню, что святая река Jordan величаво несет свои воды по просторам еврейского государства и впадает в Мертвое море (редкий еврей допрыгивает до середины могучей реки, разве что с разбега…).
     Этот термин показался мне чрезвычайно удобным при рассказе о моей коллекции спиртных напитков – предмета неуемной гордости автора и источника его нового мышления.
     Я считаю важным рассказать о мотивах увлечения, первом "игроке" команды, основных принципах формирования коллекции и о многих других интересных фактах.
     Путеводной звездой в плавании по волнам сумасшествия будет COGNAC, что не удивит читателя, который, несмотря на обилие спиртного, еще способен вспомнить название триллера.
    
     ...Сколько себя помню, я всегда что-нибудь коллекционировал. Будучи по натуре круглым отличником, я жизнь положил на коллекционирование собственных дипломов с отличием.
     Все началось с золотой медали. По окончании физматшколы № 31 меня пригласили на торжественный выпускной вечер, устроенный администрацией Челябинска в городском Дворце спорта.
     После официальной части уважаемые члены президиума снизошли до первого ряда, а ведущий с микрофоном в руках начал бегать по залу, выясняя интересы прыщавого будущего страны. Ничего спонтанного в интервью не должно было быть – все вопросы и ответы репетировались заранее.
     Мне предназначалось однозначно ответить на вопрос о любимых композиторах: "Чайковский и Мусоргский".
     В живом эфире я честно и по-комсомольски отрапортовал: "Леннон и Маккартни". Зал взревел от восторга и неожиданности – я грелся в лучах славы.
     Чуть позже, вручая подарки золотым медалистам, почетный гость вечера – Лев Лещенко – мне лукаво подмигнул. А один из членов президиума – генерал-майор танкового училища – был со мной краток: "Армия тебя исправит!". Говорят, что одного из организаторов того памятного вечера вскоре уволили из гороно...
     В дальнейшем мое собрание пополнилось красным дипломом ЧПИ и другими свидетельствами еврейского подхода к образованию.
    
     Как ни странно, страсть к алкоминималистике (собиранию неоткупоренных бутылочек емкостью до 50 мл) у меня зародилась не в России с ее неограниченными возможностями в познании спиртных напитков, а после нескольких месяцев жизни на исторической родине.
     Поступив инженером на работу в одну из строительных компаний Израиля, я с трепетом ждал очередного праздника.
     Мне знакома правда жизни – у строителей России тяга к спиртному выше инстинкта самосохранения…
     А тут весь коллектив разлил колу по стаканчикам и, хором крикнув "лехаим", заглотил этот жуткий продукт. Спиртного не было вообще! У рабочих-строителей!! На праздник!!! Увидев ужас на моем лице, один из работяг протянул мне маленькую бутылочку "SMIRNOFF". И это мне, выходцу из России, – 50 гр. на праздник?
     Та бутылочка до сих пор у меня.
     В собирании миниатюр есть определенный шарм, причем не дешевый: стоимость отдельных шкаликов вполне сравнима, а иногда и превышает цену стандартных бутылок – аналогов. Увидев в 2004 году крутую коллекцию соотечественника Игоря Гейфмана и подчинившись велению сердца, решил специализироваться на Коньяке.
     Неограниченные возможности пополнения коллекции открыл интернет-аукцион EBAY (на 01.01.2007 мой рейтинг на этом сайте составил "63" – мелочь, но приятно).
     Даже простое перечисление экспонатов займет немало места и времени, поэтому особо любознательным рекомендую прогуляться по страницам моего сайта: www.selinger-bottles.com
     Мне очень важно не скатиться на банальное бахвальство отдельными экземплярами, чем иногда грешат известные коллекционеры.
     Но не поделиться радостью общения с основным составом DREAMTEAM – Коньяками – выше моих сил.
     Для тех, кто под влиянием этих записей решит углубиться в мир Коньяка, рекомендую призвать на помощь интернет, энциклопедии и многочисленные практические путеводители по спиртным напиткам. Добро пожаловать в мой коньячный рай!
      
    

8. Четыре туза

 
     Думаю, что логично начать с акул Коньячного бизнеса. "Хеннесси", "Реми мартэн", "Мартель", "Курвуазье", – названия фирм звучат как полонез Огинского. Не пили – так слышали. На долю этих компаний приходится 80-85% мировых продаж Коньяков.
     Каждый ларек стремится иметь их в ассортименте, что гарантирует товарооборот даже в Офакиме (что-то на уровне Бердичева, но в Израиле). Вот они, Коньячные тузы.
     А) HENNESSY (по моей аналоговой системе – червовый туз).
     Ирландский капитан Ричард Хеннесси в 1765 году основал компанию. Профессионально сражался с врагами, не жалея и французов. Фирменный логотип дома недвусмысленно намекает, что "привыкли руки к топору".
     Знаменитый хит Эдуарда Хиля мог стать гимном Hennessy, но лагерный подтекст песни и гомосексуальное "э-ге-гей" в припеве испугали даже коньячных монстров.
     Для Коньяков Hennessy характерны нарядный янтарный цвет, нежный вкус и характер, хорошее послевкусие.
     Разведенным женщинам нравится VSOP Privilege, а озабоченные мужчины инстинктивно тянутся к фигуристым бутылкам ХО и EXTRA.
     Миниатюра с прекрасными женскими пропорциями (Hennessy XO) была приобретена в Париже. Мы с женой гуляли по Латинскому кварталу и порядком подустали от поисков "кошерных" устриц и мидий.
     Неожиданно набрели на небольшой магазинчик, специализирующийся на продаже минибутылок. Неподдельная радость наша была подкреплена характерными возгласами типа "ух ты!", "ваще!" и т.п., что определило язык общения с продавцом.
     Им оказался молодецкого вида уроженец Смоленщины, совершенно справедливо полагавший, что именно он должен продавать французам Коньяк.
     Выложив приличные деньги за покупки, я нагло попросил позвать владельца заведения, чтобы сделать групповой фотопортрет. Композиционный замысел был довольно прост: три богатыря (я, продавец и хозяин) на фоне несметного количества спиртного.
     Оценив исторический момент, моя жена не удержалась от вышеупомянутых возгласов, но на иврите...
     И тут дрогнула душа брюнета. Не обращая внимания на изумленное славянское лицо своего работника, хозяин заговорил с нами на родном древнем языке.
     Я великодушно принял от него несколько миниатюр в подарок. Так в чреве порядком антисемитского Парижа состоялось братание русского и еврея, успешно спаивающих французский народ, – с русскими евреями…
     В) REMY MARTIN
(бубновый туз)
     Произносить надо "Реми Мартэн" с ударением на последних слогах, картавя на всех согласных буквах. Второй по объему продаж дом Коньяка. Основан в 1724 году. Эмблема (кентавр) свидетельствует о не совсем точном переводе на французский проверенного на лесоповалах правила: "Не пей – козлом станешь!"
     Свыше 60 лет хозяева специализировались на элитных Коньяках и не выпускали VS. Но жадность их сгубила. Привлечь огромные массы можно только низкой ценой. Так в конце 90-х годов ХХ века в продаже появился относительно дешевый VS Grand Cru, изготовленный из спиртов Пти-Шампани.
     Ароматы Коньяков выразительны, вкус насыщен.
     Моей жене нравится изящность изумрудно-черной бутылки и загадочная агрессивность послевкусия VSOP.
     Рачительные домохозяйки рады оригинальным бутылкам ХО – идеально подходят для хранения крупы…
     Профессионалы не разделяют поголовного заблуждения, что эталоном счастья является хрустальная бутылка LOUIS XIII. Это далеко не лидер в своей возрастной категории. Тем не менее все коллекционеры рады такому дорогому экспонату.
     Я приобрел миниатюру с королевским именем и дизайном в аэропорту Гонконга. Побаиваясь сдавать реликвию в багаж, держал ее при себе во время многочисленных внутренних перелетов по Китаю.
     При досмотре в аэропорту Пекина (перед отлетом в Израиль) раскосая солдатка живо заинтересовалась моим "одеколоном" и предприняла энергичную попытку открыть флакон с целью вылить содержимое.
     В ответ на наш вежливый протест, туземка предъявила какую-то бумагу. Я сильно щурил глаза, бил поклоны, но времени на изучение китайской грамоты было явно недостаточно.
     На ее счастье китаянка не знала основного набора матерных слов на известных мне языках. Появилось неуемное желание взять по-русски обидчицу за грудки, но у плоской, как боевой щит, солдатки "грудков" практически не было... Я громко завыл от безысходности, что, как ни странно, было созвучно  национальному гимну Китая. Внезапно нахлынувшие патриотические чувства привели к потере бдительности всей бригады таможенного контроля. Воспользовавшись этим, моя жена вырвала бутылочку из официальных рук. Международный конфликт был исчерпан!
     Таня жестами упросила переправить Луи ХIII багажом, и я весь полет домой молился о коробке в чреве "боинга". Видимо, наш Б-г был тогда недалеко от Поднебесной, и я получил багаж в целости и сохранности.
     С) MARTELL
(Крестовый туз)
     Самый старый из крупнейших домов Коньяка. В 1715 году еще холостой Жан Мартель основал торговую компанию и занимался нормальным бизнесом: продажей зерна, угля и прочих товаров. Спиртные напитки тоже были в ассортименте, но реального дохода не приносили. Но тут появилась женщина, и все смешалось в доме Мартелей...
     Бедолага Жан переключился на Коньяк, что частенько бывает с мужиками, женившимися по расчету.
     Для Коньяков "MARTELL" характерна высокая доля спиртов из апелласьона Бордери – не самого престижного в регионе.
     Местное предание гласит, что 300 лет тому назад ласточка, открыв это чудесное место, так полюбила его, что возвращалась туда из года в год, постепенно приобретая золотистый цвет – оттенок выдержанного Коньяка.
     Эта ласточка стала символом "Мартель" – логотипом, узнаваемым во всем мире.
     Я хорошо помню встречу 1993 года. Мы с женой первый раз в жизни отмечали событие в заграничном ресторане. Название заведения ("Maxime") нам тогда ни о чем не говорило (мы и покруче знавали – типа "Уральские пельмени"). Решили не заглядывать в меню и довериться официанту. Расторопный малый решил, что мой малиновый пиджак остался в "600-м", и принес Martell XO.
     Яства на столе были на соответсвующем уровне: икра, гусиная печень и пр.
     Мы радовались жизни и наслаждались густым, чуть перенасыщенным, но гармоничным вкусом добротного Коньяка. Настроение резко упало, когда был получен счет. Сумма соответствовала моей месячной (в то время) зарплате. Выручила кредитная карточка.
     Знающие люди потом долго успокаивали нас: подобный праздник в парижском "Максиме", а не в тель-авивском, где происходил кутеж, обошелся бы нам в 9-10 раз грустнее.
     D) COURVOISIER
(туз пик)
     Четвертый по объему продаж дом Коньяка. Эмиль Курвуазье в 1835 году основал фирму в Жарнаке, где он владел замком. Дело не приносило особую прибыль до тех пор, пока к руководству не пришли еврейские ребята.
     Гай и Джорж Саймоны приобрели компанию в 1909 году. Известно, что все французы считают Наполеона символом нации. Это вам не Сталин и даже не Брежнев. Поэтому братья реализовали простые, но гениальные коммерческие идеи: Courvoisier назвали Коньяком Наполеона. В ход пошли многочисленные байки. Например, утверждалось, что в 1815 году бывший император пытался бежать в Америку на корабле с грузом этого Коньяка. Напомню, что битва при Ватерлоо произошла за два десятилетия до возникновения Коньячного дома...
     Тем не менее до сих пор на каждой бутылочной этикетке нескромно размещена надпись "Le Cognac de Napoleon", свидетельствующая о якобы настоящей страсти Наполеона. А для пущей убедительности добавлен силуэт Бонапарта.
     Не обидели и Жозефину. Народ Франции давно простил ей неконвенциональность запахов, но пожизненно готов был восхищаться фасоном платьев фаворитки императора. Этому удивительно соответствует форма коньячной бутылки, получившей название "Жозефина".
     Верная "Жозефина" считается истинным Наполеоном в данной возрастной категории.
     Большой известностью пользуется выпускаемая с 1988 года серия из 7 бутылок, оформленная художником Романом Тыртовым и названная по его инициалам Erte.
     Эти Коньяки изготавливаются из спиртов Гран-Шампани, самый старый из которых произведен в год рождения Тыртова – в 1892.
     Упомяну и самый элитный коньяк:
     Tres Rare Succession J.L.
(Гран-Шампань), выпущенный в количестве всего 595 бутылок. Думаю, что его не пробовал даже сам Туркменбаши.
     В магической силе Courvoisier я убедился во время поездки в Швейцарию. Невозможно оценить все прелести этой страны, не поднявшись в горы. Перед подъемом в Альпы мы чудно отобедали. После еды швейцарцы пьют граппу, но я остался верен своему дижестиву. Коньяк решено было отведать на вершине горы, чтобы не привлекать излишнее внимание многочисленных туристов.
      И вот мы на пике Титлис! Европа – у наших ног. Протиснувшись в небольшую ледяную пещеру, я сделал глоток Коньяка. Вот она – вершина счастья! Но тут мое внимание привлекли подозрительные перемещения людских масс. В считанные секунды меня окружили туристы, которые инстинктивно шли на запах. Аромат Courvoisier, усиленный многократным отражением от ледяных стен пещеры, действовал лучше гипноза. Народ ко мне потянулся, и я почуствовал себя лидером. Выражение лиц с европейской учтивостью и русской однозначностью говорило: "Налей!". Мои запасы Коньяка быстро таяли...
     Коньяки Courvoisier имеют красивый темно-янтарный цвет с карамельным оттенком.
     Ароматы – элегантные, сложные.
     Вкус – гармоничный, бархатистый.
     Любимый Коньяк евреев из Прибалтики и прибалтов в Израиле.
    
    

     9. Лига чемпионов
    
     В данной главе я попытась рассказать о некоторых популярных Коньячных домах, которые весьма достойно представлены в моей коллекции.
     По странному стечению обстоятельств их количество оказалось равным числу игроков в футбольной команде. Данный факт, надеюсь, никого не озадачит: известна страсть евреев к мистическому толкованию цифр.
     Эти 11 игроков могут сделать игру при любом тренере, то есть коллекционере. Я убежден, что данной команде нет равной при любом другом наборе Коньячных фирм. То есть перед нами уровень настоящей лиги чемпионов.
     А) CAMUS

Я уже говорил (рекомендую налить бокал и вернуться к 3-й главе), что, благодаря CAMUS NAPOLEON, я начал восхождение в коньячный рай. Дом был основан Жан-Батистом Камю в 1863 году. Его родственник зачастил в Россию, где после удачной охоты с Николаем II угощал императора заморским зельем. Это хорошо способствовало распространению Camus на российском рынке.
     Генеральные секретари ЦК КПСС охотились по-царски, и тоже любили закусывать Коньяк шашлыками из убиенных на охоте кабанов. По отработанной схеме Camus продолжал прибывать в СССР. Гегемону перепадало – в ресторанах и центральных гастрономах иногда бывал "Наполеон".
     Агрессивный маркетинг фирмы и эстетство азиатов способствуют широкой продаже элитных сортов Camus в странах Юго-Восточной Азии. Спросом пользуются изысканные флаконы необычного дизайна. Например, выпущены фляжки из лиможского фарфора в виде книжек с репродукциями картин импрессионистов или силуэтом Наполеона (мне удалось приобрести их в Гонконге). Бутылку в виде мяча для гольфа я купил у коллеги из Тайваня. Довольно редкие Camus XO Borderies и Camus EXTRA я привез из Таиланда.
     Хотя, честно говоря, поездка в Таиланд и Лаос больше запомнилась мне не покупкой Коньяка, а экстремальными спиртовыми настойками. Жена до сих пор обходит стороной ту часть моей коллекции, где представлены бутылки с заспиртованными змеями, пауками, скорпионами и прочими азиатскими символами непобедимости духа.
     Коньяки Camus обладают темно-янтарным цветом с красноватым отблеском. В букете – мощные плодовые тона. Вкус – сбалансированный, бархатистый, неожиданно пряный. Очень приятные, элегантные Коньяки.
     Некоторые специалисты считают Camus лучшими Коньяками мира. Коньячный дом четыре раза участвовал в Лондонском международном конкурсе вин и спиртных напитков и четырежды был награжден золотой медалью.
      В) BISQUIT
      1799 год подарил миру несколько гениев.
      В России родился Александр Пушкин, а во Франции – свой Александр, но Бисквит. Гениальность последнего не в том, что уже в возрасте 20 лет он основал популярный Коньячный дом (1819), хотя это не каждому дано. Бисквит совершил революционный переворот в коньячном бизнесе: в 1830 году начал продавать свой Коньяк только в бутылках.
     До этого повсеместно практиковалась транспортировка напитка в бочках и других емкостях с последующим разливом на месте. Самый главный недостаток давнего способа был в том, что не гарантировалось качество конечного продукта.
     Для Коньяка, как для божьей слезы, нужна и важна истинность!
     Коньячный дом Бисквит очень популярен во Франции. Его продукция пользуется спросом и в других цивилизованных странах.
     Женское сердце покорено данной маркой Коньяка в силу двух причин:
     - фраза "на десерт будет бисквит" не обязывает возиться с приготовлением и (что ужаснее всего!) поглощением смертельных порций мучных сладостей;
     - форма графина Diamant намекает мужчине о необходимости пополнения женской коллекции бриллиантовых украшений...
     В моем собрании немало миниатюр фирмы Bisquit, но с одной из них – графинчиком Bisquit XO – связана самая мистическая история в жизни.
     Приобрел я миниатюру во время очередной поездки по Франции. Возвратившись на родину, мы с ужасом обнаружили, что багаж наш утерян. Жалко было одежду, обувь и другие вещи – самое лучшее из нашего гардероба – ведь мы гуляли по Парижу! Я больше расстраивался по поводу пропажи бутылочек и, конечно, по хрустальному Бисквиту.
     Обращения к официальным лицам успеха не принесли. Время шло, и надежда увидеть раритет гасла с каждым днем.
     Надо отметить, что в Израиле я похоронил дорогих моему сердцу брата и мать. Меня довольно часто можно увидеть на кладбище, где я ухаживаю за могилами и мысленно разговариваю, советуюсь с родственниками в трудных  жизненных ситуациях. Мне почему-то верится, что отец, мать и брат не оставили меня насовсем в этом жестоком мире.
     Управившись с неотложными делами, я в очередной раз посетил могилы близких. Не особо надеясь, попросил помощи в поисках багажа. Каково же было мое изумление, когда ровно через 10 минут, еще не покинув кладбище, я получил телефонный звонок от жены. Ей сообщили из авиакомпании, что багаж найден и уже согласованы время и место его получения. Я до сих пор не могу объяснить это чудо простым совпадением...
     Недавно мне посчастливилось приобрести один из лучших Коньяков фирмы – СОIBA..
     Процитирую Мастера – Жака Рувьера:
     "Я создал коньяк Коиба – Экстра, отобрав для него лучшие 40-50-летние Коньячные спирты из бочек в  Гран-Шампани.
     Его аромат – апельсина, миндаля и лесного ореха; его вкус – горьковатый (чернослива и ванили); его энергичный, выдающийся и властный характер, – создают идеальное дополнение к гаванским сигарам. Результат – совершенная гармония от начала и до конца, между ними не происходит никаких противоречий... Это идеальный союз, гармония высшей степени!"
     C) OTARD

Главное, что выделяет OTARD на фоне других, – это уникальные условия и срок выдержки Коньячных спиртов в стенах построенного в Х веке замка Chateau de Cognac, расположенного в сердце города Коньяк, на берегу реки Шаранта.
     История шато – уникальна. Здесь родился Франциск I – король Франции. Гостем замка был Вольтер. До XVIII века сооружение использовали в качестве тюрьмы.
     А в 1796 году его приобрел барон Жан-Батист Антуан Отар де ла Гранж – представитель древнего шотландского рода, предки которого были вождями викингов.
     К тому времени уже год существовала коньячная фирма, основанная бароном – замок идеально подходил для хранения и выдержки спиртов. Сначала Жан-Батист быстро добился успеха (в 1804 году даже был избран мэром города Коньяк) и поставлял свою продукцию ко двору английского короля Георга III.
     "Отар" к середине XIX века вместе с "Мартелем" и "Хеннесси" входил в тройку крупнейших домов Коньяка.
     Но хозяева фирмы, очевидно, недооценили значение посуды в маркетинге. Otard много лет упорно отказывался поставлять Коньяк в бутылках. Бизнес не прощает пренебрежительное отношение к прогрессивным тенденциям – лидирующая позиция была надолго потеряна.
     До начала 90-х годов ХХ века Коньячный дом Otard находился в тени лидеров, ничем особым не выделяясь. Но в 1991 году дом был куплен группой Martini & Rossi (впоследствии – Bacardi – Martini), и с этого началась новая история марки.
     Был разработан новый дизайн бутылок, и в результате на  рынке появились легко узнаваемые "капельки" из прозрачного и матового стекла.
     Серьезные усилия были направлены на повышение качества напитков, которое в конечном итоге стало таким, что сегодня Коньячный дом Отар является официальным поставщиком президента Пятой республики.
     У меня хранится интересная бутылка Otard XO 55. Уникальный в своем роде неразбавленный Коньяк "бочковой крепости" с 55-процентным содержанием алкоголя.
     Коньяки Otard легкие, нежные, пьются легко, имеют насыщенный янтарный цвет с золотисто-медовым оттенком. Аромат – слаженный, слегка смолянистый, цветочный. Вкус – мягкий, с кофейными тонами, корицей.
     D) DELAMAIN

Продукция этого дома по праву считается эталоном качества. Это своего рода Коньяк для профессионалов.
     Анри Деламен вместе со своими кузенами Рулле основал фирму "Roullet & Delamain" в 1824 году. Нынешнее название Коньячный дом носит с 1920 года. Это самая маленькая среди наиболее преуспевающих семейных компаний в коньячном бизнесе.
     Представители рода Delamain, будучи чрезвычайно одаренными людьми, проявили себя в различных областях: археологии, ботанике, орнитологии, издательском деле.
     Отмечу, что Робер Деламен прославился своей  книгой "История Коньяка", которая вышла в 1935 году и до сих пор считается лучшей работой на эту тему.
     Высокая репутация Delamain сложилась благодаря неукоснительному соблюдению нескольких принципов:
     - компания не занимается дистилляцией, а закупает спирты 10-15 летней выдержки у лучших винокуров Гран-Шампани; при этом не составляются долгосрочные контракты с другими компаниями – спирты закупаются у мелких виноградарей после тщательной предварительной дегустации;
     - во избежание чрезмерной жесткости спиртов – новые бочки для их выдержки не используются;
     - в ассамбляжах (купажах, смесях) – только близкие по возрасту спирты, чтобы слишком молодые не повредили более старым;
     - уникальный способ снижения крепости Коньяка – не добавляется дистиллированная вода в чистом виде, поскольку, по мнению специалистов фирмы, это нарушает гармонию компонентов; для редукции компания обычно использует слабые, 15% спирты, разбавленные дистиллированной водой;
     - бутылки перед разливом обязательно ополаскиваются Коньяком (!), затем каждую тщательно проверяют. Многие операции проводятся вручную
     - спирты для изготовления лучших марок фирмы хранятся на специальном складе, ключи от которого имеются только у представителей государственной организации – Управления по борьбе с подделками.
     Этим гарантируется подлинность поставляемых на рынок Коньяков.
     По словам Алана Браастада-Деламена, качество Коньяка определяют в равной мере четыре фактора:
     - дистилляция спиртов перед выдержкой;
     - уровень влажности в хранилище, где будет зреть Коньяк;
     - профессионализм коньячного Мастера;
     - время.
     Знатоки утверждают: "Деламен для Коньяка – то же, что Рембрандт для живописи".
     Delamain делает только элитные Коньяки, и они хорошо представлены в моей коллекции.
     Цвет Коньяка – яркий, золотистый. Букет – тонкий, сложный с тонами спелого винограда, цукатов. Вкус – гармоничный, фруктовый, мягкий. В горизонтальной дегустации я всегда оставляю за Деламеном право завершить вечер на наивысшей точке.
     В последние годы Delamain появился в магазинах DUTY FREE Тель-авивского аэропорта. К сожалению, народ его не покупает, отдавая предпочтение тузам коньячного бизнеса. А жаль – Коньяк-то превосходный...
     E) HINE

Англичанин Томас Хайн был искателем приключений. В 1791 году приехал во Францию с целью сколотить состояние. Через какое-то время Томас женился на Франсуазе-Элизабет Деламен – дочери владельца уже известной нам коньячной фирмы.
     Нынешнее название компания носит с 1817 года, хотя официальной датой основания дома считается 1763 год.
     Эмблема – лежачий олень – появилась только в 1866 году. Возможно, логотип фирмы должен напоминать, что не только кальций способствует росту рогов...
     Хайн быстро занял достойное место на рынке. Этому способствовал добровольно принятый кодекс качества, охватывающий все стадии процесса производства Коньяка.
     Могу лишь отметить, что даже у тестя и тещи можно позаимствовать хорошие манеры, если девичья фамилия жены – Деламен. Дом завоевал репутацию производителя Коньяков самого высокого качества. В 1962 году фирма – единственная в регионе Коньяк – стала официальным поставщиком английского королевского двора.
     Одну из миниатюр – Hine Antique – я купил в Голландии. Мы с женой гуляли по Гааге и остановились перекусить у одного из многочисленных ларьков, продающих селедку.
     Я неравнодушен к этому голландскому деликатесу, но особенно мне приглянулся способ его поглощения, напоминающий цирковой трюк шпагоглотания.
     Голова едока резко отклоняется назад, а небольшая тушка селедки берется за хвост и аккуратно направляется в рот. При этом растительное масло и кусочки лука, которыми обильно приправлен деликатес, медленно обволакивают язык, помогая нырянию рыбки непосредственно в горло.
     Итак, запрокинув голову вышеуказанным способом, я боковым зрением увидел витрину близлежащего магазинчика, где красовался вожделенный Hine. Потеряв самообладание, но не изменив позу, я пошел на Коньяк.
     Хозяин заведения, увидев меня с селедкой над головой, заподозрил неладное и мгновенно открыл бутылку с пивом. У него не было никаких сомнений: человеку срочно нужно запить соленую рыбу. ("Пиво" и "селедка" – рифмуются не только в русской поэзии). Тем временем я однозначно указал на бутылочку Коньяка. Расплатившись, я доел лакомство, положил Hine в сумку и вернулся к ларьку за следующей порцией селедки. Не знаю, о чем потом говорили свидетели этой сцены, но полагаю, что не обошлось без крепких выражений по поводу загадочной русской души!
     Специалисты описывают Коньяки Hine примерно так. Цвет – темно-янтарный с огненными оттенками. Прекрасные прозрачность и блеск. Богатый и тонкий, чуть спиртуозный букет с тонами фиалки, шоколада, цитрусовых, кожи, лесного ореха, дуба и меда. Вкус гармоничный, очень мягкий и полный. Прекрасное послевкусие. Изысканный, женский по характеру Коньяк.
     F) FRAPIN

Этот дом был создан в середине XIX века, хотя предки его основателя Пьера Фрапена поселились в Шаранте еще около 1270 года. Самый известный в их роду – писатель-гуманист XVI века Франсуа Рабле – автор знаменитого 5-томного романа "Гаргантюа и Пантагрюэль".
     Его мать Анн-Катрин была урожденная Фрапен. В конце XVII века король Людовик XIV пожаловал своему личному аптекарю Пьеру Фрапену родовой герб, который сейчас можно увидеть на бутылках Коньяка.
     Дом владеет самыми большими в зоне Гранд-Шампань виноградниками (200 гектаров), за счет которых удовлетворяет большую часть своих потребностей в виноматериалах.
     Все его Коньяки, за исключением VS, изготавливаются только из спиртов этого субрегиона. Фирма неукоснительно соблюдает следующие правила:
     - на виноградниках используются исключительно органические удобрения;
     - урожай собирается на неделю раньше, чем в прочих хозяйствах, чтобы обеспечить повышенную кислотность вина;
     - вино подвергается дистилляции без предварительной фильтрации;
     - для выдержки спиртов используются бочки исключительно лимузенского дуба.
     Мою коллекцию украшает FRAPIN ХО VIP в оригинальной бутылке в стиле XVI века с золотым (24 карата) обрамлением. Приковывает внимание и хрустальная миниатюра FRAPIN EXTRA (в 1996 году этот Коньяк получил платиновую награду Чикагского института дегустации напитков).
     С приобретением бутылочек Коньяка Фрапен у меня связана довольно поучительная история. Туристические дороги привели нас в захолустную столицу Швейцарии – город Берн.
     Разместившись в гостинице, мы решили погулять по центру города. Дело было вечером (около 10 часов), но делать было нечего. Столица спала, и не намеревалась беспокоить сон своих граждан ради туристов из Израиля. Все магазины, рестораны и пабы были закрыты наглухо. Чтобы хоть как-то себя развлечь, мы начали осматривать тусклые витрины магазинов. Вдруг я увидел FRAPIN VSOP (единственный Коньяк из спиртов Гран-Шампани этой возрастной категории). Запомнив расположение магазина, мы с женой решили обязательно зайти туда на следующий день. Зная, что по швейцарским часам утро начинается с полудня, мы хорошенько выспались и отправились осматривать столичные достопримечательности.
     Главным чудом столицы являлись несколько живых медведей, сидящих в глубокой яме. Жирные звери, в честь которых столица получила свое имя, тупо сидели с открытой пастью.
     Туристы пытались попасть конфетой или куском колбасы в медвежье горло. Каждое попадание сопровождалось громкими возгласами, но не метателей, а продавцов ларьков, тесным кольцом окружавших медвежью яму.
     Поняв, что наша точность далека от снайперской, мы с женой побежали в намеченный заранее магазин. Кроме миниатюр Фрапен я заметил и решил прикупить еще пару десятков бутылочек. Получив деньги за товар, кассирша вежливо спросила, не желают ли "герр унд фрау", чтобы им упаковали бутылочки. Мы простодушно согласились, не заметив злорадной ухмылки работницы.
     Через полчаса я начал нервничать, а через час проснулась моя генетическая неприязнь ко всему немецкому.
     Жена удерживала мои попытки разобраться с антисемитами еще минут двадцать. Ее объятия не помогли, и я ворвался в комнату, куда унесли мои бутылочки для упаковки.
     Выполняла эту ответственную работу рыхлая "гретхен" лет 85-и. Каждую бутылочку она обертывала отдельно, приклеивала бантик и рисовала цветочки. При этом она громко и фальшиво распевала швейцарские народные песни.
     По темпу работы мне стало ясно, что концерт продлится до конца рабочего дня. Отстранив рукодельницу-певицу, я сгреб товар и выбежал на улицу. При этом были допущены трехэтажные обороты, которые смутили бы даже грузчиков на Челябинском вокзале.
     Жена тщетно пыталась препятствовать моему священному праву на свободу слова...
     G) HARDY

Выходец из Англии Энтони Харди основал свою компанию в 1863 году. Сейчас это один из крупнейших семейных домов. До конца XIX века экспортная политика была ориентирована преимущественно на Великобританию. Однако повышение таможенных пошлин вынудило Коньячный дом перенести свою  деятельность на Центральную Европу и Россию.
     Известный факт – французы неравнодушны к петухам. Эта неугомонная птица стала логотипом Коньячного дома, что обеспечило надежный товарооборот компании в Пятой республике. Сегодня "Харди" занимает первое место по ее продажам во Франции.
     У бутылок Hardy интересный дизайн. В моей коллекции я использую их как наглядное пособие при рассказе о шести территориальных подразделениях региона производства Коньяка.
     Специалисты фирмы выпустили оригинальный набор из 6 миниатюр, каждая из которых соответствует отдельному субрегиону (Гран-Шампань – Пти-Шампань – Бордери – Фэн-Буа – Бон-Буа – Буа-Ординер). При этом комплект снабжен подробной картой.
     Несколько бутылочек Hardy я приобрел в Австрии. По пути из Лихтенштейна в Германию мы остановились в прелестном австрийском городке Innsbruck.
     Чудные пейзажи, уютная архитектура, горный воздух – настоящая столица зимних олимпиад.
     Нам удалось убежать от группы, которая с упоением внимала байкам местного гида. Причиной побега оказался небольшой магазинчик, где, наряду со всевозможными сувенирами на тему Моцарта, я раскопал несколько бутылочек Коньяка Hardy.
     Это событие мы решили незамедлительно отметить, благо рядом с нашей гостиницей находилось небольшое кафе.
     Усевшись за столик и ознакомившись с меню, мы приготовились сделать заказ. Наши друзья однозначно решили положиться в этом деле на меня, ибо их навыки в австрийском были на уровне знания американского и канадского языков. Делать было нечего, и я родил гениальную фразу: "Гебен зи мир битте цвей рюмкес мит Коньяк, цвей стаканчес мит оранж унд дрей штрудл, цумбайшпиль!" Чуть подумав, добавил: "Коньяк – а биселе!"
     Восхищению друзей не было границ, ибо официант понял эту чудовищную смесь идиша, русского и немецкого из лексикона Кисы Воробьянинова. Мигом все, включая и "немного Коньяка" (как я просил), оказалось на столе.
     H) LOUIS ROYER

Компания была основана в 1853 году. "Луи Руайе" занималась главным образом оптовой торговлей, поставляя Коньяк в бочках. На протяжении пяти поколений семья Louis Royer превращала производство Коньяка из ремесла в высокое искусство. В 1989 году Коньячный дом был куплен японским гигантом пива и спиртных напитков "Suntory", который сделал значительные инвестиции с целью модернизации и повышения качества.
     Логотип "Луи..." – симпатичная пчела. Даже девиз фирмы имеет японский акцент: "Подобно пчеле на нашем фамильном гербе, мы неустанно работаем для получения изысканного нектара".
     В моей коллекции представлены практически все миниатюры Коньячного дома; с одной из них связана любопытная история.
     Приближалось 20-летие моего сына Александра. Решено было справить день рождения где-нибудь в Европе. На тот момент сын отслужил в Армии обороны Израиля уже год. Получить отпуск для поездки в Европу не составляло труда. Я предложил выбрать любую столицу, но ответ получил мгновенно: Амстердам.
     Мне выбор показался вполне логичным – еще свежи были впечатления от прошлого посещения этого прекрасного города.
     И вот мы в Амстердаме. Разумеется, солдата срочной службы не очень интересовали каналы и архитектурные достопримечательности оплота демократии. Притягивала ночная жизнь и, естественно, квартал "красных фонарей".
     Я далеко не ханжа и безропотно финансировал невинные утехи Саши. Еженощно он устанавливал свою программу-минимум с учетом национальных особенностей обитательниц квартала.
     В последнюю ночь перед возвращением в Израиль были задействованы южноамериканки. Дождавшись солдата после аргентинки, затем перуанки и, наконец, венесуэлки, я заказал такси для возвращения в гостиницу.
     Водителем оказалась довольно рослая белесая голландка лет 25-и. Саша уселся на переднее сидение и невольно выдал тайну, что он солдат из Израиля. Поняв, что рядом сидит живой оккупант и злодей, голландка зашлась от восторга. Она начала колесить по городу, на каждом светофоре ощупывая все мускулы насильника.
     Наконец, до меня дошло, что требуется применение секретного еврейского (немного обрезанного) оружия.
     Я попросил остановиться у ближайшего магазина, дал солдату деньги для оплаты услуг такси и таксистки и попросил сына долго не задерживаться.
     В магазине мне повезло – купил довольно редкую миниатюру Коньяка: Louis Royer XO. Вскоре показался сын и с удовлетворенной усмешкой вернул мне все деньги. При этом он заметил, что голландки, в отличие от южноамериканок, деньги от солдат не берут!
     Гордость за личный состав Армии обороны Израиля переполняла сердце отца солдата, а простой расчет показывал, что Коньяк достался мне бесплатно...
     I) MEUKOW

Этот Коньячный дом был основан в 1862 году уроженцами Силезии Августом и Карлом Меуков, которые до этого в течение нескольких лет занимались закупкой Коньяков для российского императорского двора. Пользуясь своими контактами в России и Скандинавских странах, братья быстро добились коммерческого успеха. С 1979 года на бутылках Коньяка "Меуков" появляется изображение леопарда. Некоторые специалисты полагают, что производители этого Коньяка смогли сохранить в напитке традицию русского вкуса – полнотелого, яркого, с ощутимыми сладковатыми нотками.
     Миниатюру MEUKOW XO с золотым леопардом я однажды буквально вырвал из рук заносчивого француза.
     Дело было в Ницце. Заглянув в магазин, где продавались спиртные напитки, я тут же увидел фигуристую бутылочку с хищником. Попросил у продавца показать. Француз демонстративно не хотел со мной разговаривать. По его физиономии было ясно, что ни на каком языке, кроме французского, в его магазине не изъясняются.
     Употребив весь свой французский словарный запас ("пардон", "о-ля-ля", "лямур" и "Коньяк"), я все-таки получил доступ к заветной миниатюре, и тогда неожиданно для продавца с бутылочкой в руках нахально пошел к выходу. Видя, что платить я не собираюсь, француз заговорил не только по-английски, но и на довольно сносном белогвардейском русском.
     Я выдержал паузу и разъяснил полиглоту смысл пословицы: "за деньги – хоть на флейте!" Не уверен, что гордый француз понял в моем изложении суть экономики по Марксу. Иврита он точно не знал, хотя слушал очень внимательно. И только после небольшой лекции я окончательно рассчитался с продавцом...
     J) PRINCE HUBERT DE POLIGNAC

"Прэнс Юбер де Полиньяк" – марка, созданная в 1947 году кооперативом UNICOOP и ставшая его флагманским брэндом.
     Юбер де Полиньяк, представитель одного из знатнейших французских родов, корни которого восходят к IX веку, дал компании разрешение на использование своего имени.
     Одним из лучших Коньяков дома является XO Royal. У него глубокий янтарный цвет с оттенком старого золота.
     Аромат – легкий, тонкий, цветочный.
     Вкусовые ощущения подтверждают легкость и живость стиля этого Коньяка.
     Миниатюра XO Royal пополнила мою коллекцию после выяснения отношений с Таможенным управлением Израиля.
      Мне удалось выиграть эту бутылочку в результате интенсивных торгов на аукционном сайте EBAY. К сожалению, продавец из Тайваня объявил ценность посылки значительно выше официального порога, что явилось причиной вызова в Таможню.
     Когда я прибыл в управление, меня попросили стать свидетелем вскрытия посылки. Тучная таможенница, увидев коробочки с миниатюрами, безаппеляционно заявила, что за "духи" надо платить пошлину 50%. Когда же я скромно промолвил, что это Коньяк, размер налога резко увеличился до 100%. Видя, что женщина не реагирует на мои попытки обольщения, я обратился к начальнику. Интеллигентный очкарик, прочитав на посылке мою фамилию, поинтересовался, не в родстве ли я с великим писателем. И тут я бессовестно солгал: "Я сам писатель!".
     Руководитель управления снисходительно посмотрел на Коньяк и промолвил, что, судя по пристрастию, он в этом не сомневался. Затем освободил от уплаты таможенного налога в обмен на обещание подарить ему книгу с автографом автора.
     Я всегда стараюсь выполнять свои обещания, поэтому первую книжку в моей неожиданно начавшейся писательской карьере я обязательно отнесу в Таможню...
     K) CHABASSE

Этот дом был основан Жан-Батистом Шабассом в 1818 году, однако в течение длительного времени оставался практически неизвестным широкому кругу потребителей. В 1993 году к нему пришла слава. Благодаря необычайной форме бутылок, удостоенных за дизайн рядом престижных премий. Интересен и ассамбляж спиртов: только из Пти-Шампань и Фэн-Буа.
     Миниатюру Chabasse XO мне привезли из Люксембурга. Бутылочка выгодно отличается  редкой изысканностью форм.
     В моем собрании есть и другая миниатюра этого Коньячного дома – Bowen XO. Бовен – фамилия женщины, в которую был влюблен Луи-Оливье Шабасс. Она настолько его очаровала, что он решил посвятить ей специальный – особо ароматичный – Коньяк, изготовленный из спиртов областей Пти-Шампань, Бордери и Фэн-Буа.
     Мне лишь остается заметить, что аббревиатуру "ШаБаС" в нашей стране можно расшифровать так: "тюремная служба". Немудрено, что продавцы в израильских магазинах шарахаются от меня при упоминании Chabasse…
    
    

10. Лидер


     В этой небольшой главе речь пойдет о безусловном лидере команды – гордости моей коллекции. Редкому и престижному Коньяку La Fontaine de la Pouyade отведено самое почетное место. Миниатюра с золотой этикеткой (24 карата) представляет собой бутылочку ручной работы, стилизованную под XVII век.
     Один из грандов коньячного бизнеса как-то сказал: "Делать Коньяк очень просто. Нужно только, чтобы до вас этим занимались ваш отец, дед и прадед". Бернар Буйе-Дюбоске (нынешний владелец компании) мог бы с полным правом добавить: и прапрадед и прапрапра-, и пра-...
     Четырнадцать (!) поколений семьи производили Коньяк вблизи Бассака. Легенда гласит, что славный Генрих IV, собравшись в поход, посетил этот Коньячный дом в 1592 году.  В качестве подарка от основателя трудовой коньячной династии Венсана Буйе король Франции – большой ценитель спиртного – получил бутылку "Ла Пуйад".
     Последующие столетия семья Буйе-Дюбоске производила Коньяк в очень ограниченном количестве. Все расходилось между родственниками и хорошими друзьями.
     Остатки перепадали королям...
     Компания выпускает в год около 50 тысяч бутылок Коньяка (для сравнения: Remy Martin продает ежегодно около 25 миллионов бутылок). Но семья не боится конкуренции со стороны крупных Коньячных домов. Ибо счет ведется не на миллионы бутылок, а на поколения...
     Те немногие, которым посчастливилось дегустировать этот божественный Коньяк, рассказывают:
     "Коньяк красивого янтарного цвета, прозрачный, с блеском.
     В насыщенном аромате – очень тонкая игра цветочных, плодовых и пряных оттенков: фиалка, акация, сушеная груша и курага.
     Вкус мощный, с впечатляющим по своей интенсивности и длительности тоном "рансьо", приятными и интригующими тонами специй. Глубокий, медитативный Коньяк".
     Миниатюра-лидер была куплена мною у коллеги из Англии. Я долго боролся за право ее приобретения на аукционе интернет-сайта EBAY. После моей победы меня поздравили даже соперники по торгам. Так принято у коллег-коллекционеров.
    

    

11. На закуску (вместо эпилога)


     Надеюсь, что читатель уже сумел по достоинству оценить тот факт, что в общении с Коньяком время летит незаметно. И только это обстоятельство позволяет мне надеяться, что на голову начинающего автора не обрушатся тонны справедливой критики за несоответствие жанру, убогий стиль и пр.
     Напомню, что последний раз я упражнялся в чистописании на русском языке – в Челябинском ОВИРе в 1990 году. Поэтому готов покорно принять все обвинения в попытке проникновения в литературу неподобающим образом.
     Господа! Цель моего рукоделия – совсем другая. Мне просто хотелось поделиться с двумя-тремя десятками (а может, и сотнями) людей своей любовью к Коньяку. Я убежден, что этот божественный напиток не может стать всенародной любовью. И поэтому мой труд не ориентирован на народные массы.
     Я бесконечно горжусь тем, что практически   все мои  друзья  осознали величие Коньяка, и в их доме всегда найдется бутылка этого янтарного напитка для желанных гостей.
     Я буду счастлив, когда увижу свои записи рядом с роскошной бутылкой в богатом интерьере Вашего дома.
     Надеюсь, что мое произведение не смогут осилить убежденные трезвенники. От них можно ожидать любых неприятностей. Эти не очень продвинутые люди всегда требуют включения в любое издание специальных данных о вредном влиянии алкоголя на здоровье, о недопустимости управления транспортным средством в нетрезвом состоянии и т.п. Ответ мой будет краток: "Не дождетесь!"
     Да простит меня читатель за мои суждения, не всегда совпадающие с официальной точкой зрения. Желание правдиво рассказать о некоторых эпизодах из моей жизни с указанием конкретных имен зачастую брало верх над инстинктом самосохранения...
     Того, кто все-таки затаил обиду, я приглашаю поднять вместе со мной бокал роскошного напитка.
     За Коньяк, ибо его пьют только с друзьями!
    


 

 


Объявления: Окна пвх - продажа в Москве